别再让电视为“近视”背黑锅了,真实的原因是户外活动太少了

上一篇 / 下一篇  2017-10-11 10:36:04

在广州,有一家中国最大的眼科医院——中山大学中山眼科中心。大约在5年前,因为眼病患者、尤其是青少年近视患者的人数不断增多,医院面临着扩建。

越来越多中国儿童出现近视,他们需要进行视力检查并佩戴眼镜,因此中山眼科中心增加了新的测试室和治疗间。为了扩建,当地的一些购物中心甚至不得不进行搬迁,给医院腾出空间。每年寒暑假,成千上万的青少年近视患者来到这里接受治疗。

60年前,中国人近视率为10%~20%,但今天,多达90%的中国青少年近视。

这个数据,不禁让人触目惊心!不止是中国,近年来,全球的近视率都出现了前所未有的增高趋势。

在韩国首尔,19岁男性的近视率高达96.5%。

在美国,现在的近视人数大约是半世纪前的两倍!

据估计,目前,全世界约有三分之一的人口是近视患者。

澳大利亚悉尼视觉学院的Padmaja Sankaridurg说:“我们正在进入一个近视流行的世界。”


近视的成因与危害


通常认为,近视形成的原因有内因和外因。内因包括遗传因素和发育因素,外因即环境因素。

从事文字工作或其他近距离工作的人,近视眼比较多,青少年学生中近视眼也比较多,而且从小学五、六年级开始,其患病率明显上升。

这种现象说明,近视眼的发生和发展与近距离工作的关系非常密切。

戴眼镜会带来很多不方便,玻璃眼镜、树脂眼镜、隐形眼镜和外科手术可以矫正近视,但并没有真正意义上治疗近视。

近视眼患者的眼轴拉长,这意味着物体的聚焦点在视网膜前,而不是直接聚焦在视网膜上。情况严重的话,变形的眼球和眼球内部组织变化,增加视网膜剥离的风险,还可能出现白内障、青光眼甚至失明。

近视一般发生在学龄儿童和青少年中。在东亚地区,大约五分之一的大学生会出现极端近视,他们一般将发展成不可逆的视力丧失。


为什么近视率这么高?


科学家开始寻找答案。澳大利亚悉尼科技大学的研究者KathrynRose称,他们一直想挑战旧的观念——近视与近距离工作密切相关,寻求新的解释方案。

是不是近视的孩子在室内时间太长?也许他们需要更多时间进行户外活动。

多年来,科学界一致认为,近视在很大程度上取决于基因。

研究人员研究了100多个地区人群的基因组与近视的相关性,结果发现,基因并不是导致近视的全部原因。

一个最明显的例子是1969年对生活在阿拉斯加的因纽特人生活方式的研究。他们成年人的近视率很低:131个成年人中仅有2人近视;但他们的子孙辈中,却有半数人近视。

很显然,不能单纯用“遗传”这一因素,来解释两三代人之间近视发生率如此不同的原因。

的确,遗传因素的变化太慢,根本无法解释近视率在世界各地快速飙升的趋势。

新加坡国立大学近视流行病学和遗传学的研究者Seang Mei Saw表示:一定有一个环境因素,在影响着近视率的快速增加。

人们首先想到的是伏案学习或工作。

近视率的上升,反映出许多国家的儿童用了更多的时间去阅读、去看电脑和手机屏幕。

在东亚国家,高价值的教育,体现在儿童或青少年需要花费更长的时间在学习上。

来自经济合作与发展组织的报告表明,在上海,一个15岁的青少年平均每周做家庭作业的时间为14小时,而英国和美国分别为6小时和5小时。

研究人员开始研究教育措施与近视率之间的强相关性。例如上世纪90年代,以色列Yeshivas学校的十几岁的男孩(他们花了大量时间研究宗教文本)的近视率比其他花费更少时间学习的学生高。

在生物水平上,这是合理的。持续长时间的工作,可能会改变眼轴的增长,以适应入射光和聚焦在视网膜上的焦点特写图像。


近视新原因:
户外活动时间不足


本世纪初,研究人员开始寻找特定的行为,如每周读书或看屏幕的时间,是否是导致近视的主要原因。

2007年,俄亥俄州立大学的DonaldMutti及其同事开展了一项研究,他们追踪了超过500位8岁~9岁的加利福尼亚儿童,开始对他们进行研究,调查孩子们的生活情况。

五年后,五分之一的加利福尼亚儿童发展成近视眼,研究人员发现,唯一与近视眼发生风险显著相关的环境因素,是户外活动的时间。

Mutti认为这是一个有意思的发现。

一年后,他和同事对四千多名悉尼中小学的学生开始为期三年的观察,得出的结论一样:户外活动更少的孩子,近视风险更大。

孩子们在户外从事更多体力劳动对他们的眼睛有益,但在户外活动的时间与保护眼睛没有相关性。

在户外活动的孩子,无论是开展运动、野餐或是在沙滩上看书,孩子们都花了更多时间在户外,减少了在室内看书或看电脑屏幕的时间。

Rose认为,在户外活动最重要的一点,是让眼睛暴露于强光下,接受足够太阳光的照射,这是降低近视发病率的原因。

一些研究人员认为,这样的研究结论需要更强大的数据支持。但毋庸置疑,户外活动有助于预防近视。


强光防止近视的原因


动物实验证明,强光是可以保护眼睛的。

2009年,德国眼科研究所的Regan Ashby、ArneOhlendorf和Frank Schaeffel开展的研究发现,与普通室内照明条件相比,室外高光照水平可减缓60%的实验性近视的发展。

研究人员还对树鼩和猕猴开展了类似的研究,也得出相似的结论。

此外,有研究人员提出假设:光刺激视网膜,使其中的多巴胺进行释放,而这种神经递质在发育的过程中会阻碍眼睛的拉长,这也许是原因之一。

视网膜多巴胺的产生以一昼夜为周期,一般在白天(强光照射下)产生。研究人员估计,在昏暗(通常是室内)照明下,多巴胺产生的周期被破坏,对眼睛的生长发育产生了影响。

澳大利亚堪培拉大学的Ashby称:如果眼睛没有得到足够强的昼夜节律,那么多巴胺的分泌就会被破坏。

户外活动有助于预防近视


澳大利亚堪培拉大学的研究人员Ian Morgan根据流行病学研究的结果来估计,儿童大约需要每天花费3小时,而且至少在10000勒克斯(lx,照度单位)的光照水平下,才可以预防近视。

阴天的光照水平小于10000勒克斯,而明亮的办公室或教室则一般不超过500勒克斯。

澳大利亚摩根的儿童通常每天会进行3小时以上的户外活动,这里17岁的青少年的近视率约为30%。

在世界许多地区,包括美国、欧洲和东亚,儿童往往只有一个或两个小时进行户外活动。

2009年,Morgan开始研究增加户外时间是否会保护中国儿童的眼睛。Morgan与广州中山眼科中心的一个小组(Morgan也在那里工作)推出了为期3年的试验。

他们随机选择了广州6所学校6岁~7岁的900多名学生,这些学生每天增加约40分钟的户外活动时间,另外6所学校作为对照组。

3年后,当这群孩子9岁或10岁时,参加了户外活动的孩子的近视率为30%,而对照组的近视率为40%。

中国台湾南部一所学校开展的研究发现,户外活动对学生有强大的作用。

老师们要求学生每天80分钟的休息时间必须在户外,而不是让他们选择是在户外还是在室内。

一年后,医生诊断这些学生的近视率为8%,但附近学校同年龄学生的近视率为18%。

由此可见,增加户外活动时间,让眼睛接受更多强光照射非常重要。

参考文献:Nature


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